“The Social Dilemma”

2 de outubro de 2020

Você talvez já tenha visto ou planeje ver o documentário “The Social Dilemma” da Netflix, se não, recomendo que você coloque na sua lista.

O documentário reconhece o lado positivo dos meios de comunicação social, mas concentra-se principalmente em olhar para o impacto negativo que estas plataformas digitais podem ter nos seus milhões de utilizadores, com o filme a argumentar que algumas destas consequências podem representar uma ameaça existencial para a humanidade.

Analisa como um número tão pequeno de engenheiros do Vale do Silício tem um controle tão esmagador sobre tantas pessoas, e explora teorias de conspiração viral, questões de saúde mental de adolescentes, desinformação desenfreada e polarização política, utilizando tanto a investigação documental como o drama narrativo.

O filme inclui também entrevistas com vários pioneiros pela alta tecnologia e líderes de inovação, incluindo Tristan Harris do Centro de Tecnologia Humana, Justin Rosenstein, o co-inventor do Facebook Like button, e Tim Kendall, ex-presidente da Pinterest e ex-diretor de Monetização no Facebook.

O filme “The Social Dilemma” começa com a famosa citação de Sófocles: Ninguém pode entrar na vida de um mortal sem uma maldição, preparando o público para desencadear o sinistro testemunho de antigos empregados de empresas como o Google, YouTube, Facebook, Twitter, Instagram, e Pinterest.

A parte narrativa do filme, entretanto, inclui a estrela Mad Men Vincent Kartheiser, e procura “iluminar as consequências muito reais que estas tecnologias aparentemente inocentes podem ter na nossa vida quotidiana”.

Enquanto antigos empregados de uma grande empresa tecnológica que alimentava este monstro de Frankenstein, sentiam-se penitentes, arrependidos, contritos, e perturbados devido ao surgimento de notícias falsas, à onda de violência desencadeada pela desinformação nas redes sociais, e à manipulação dos resultados das sondagens por bots em plataformas de redes sociais.

Mas talvez o mais importante é que este é um tema não dito e evidente para o filme – porque eles são absolutamente indefesos face a estas forças. Eles estão cheios de medo pelo seu futuro e querem fazer melhor. No entanto, a escrita de novos códigos não pode eliminar as consequências de fazer de Deus.

Estas já não são notícias, mas quando os pensadores por detrás destes erros colossais admitem os seus erros na câmara, os fatos beliscam com mais força.

O documentário espalha uma dramática narrativa ficcional de uma família suburbana e é encurralado pelos malvados algoritmos trigémeos interpretados pelo actor lunático Vincent Kartheiser nas redes sociais.

“The Social Dilemma” explica o plano de jogo astuto por detrás da influência descontrolada das plataformas das redes sociais. O objetivo é simples e claro – a utilização e manipulação sútil e indevida das nossas necessidades biológicas para construir ligações sociais.

Ler ou ver artigos noticiosos sobre os numerosos booms nas plataformas de redes sociais é totalmente diferente das revelações em primeira mão feitas por antigos técnicos.

As histórias ficcionais são justapostas com entrevistas retalhadas, e estranhas pontuações de fundo tentam replicar o tom de um verdadeiro documentário criminal.

Google não é apenas um motor de busca, as redes sociais são apenas um aspecto do Snapchat, Facebook e Instagram. Estas plataformas estão continuamente envolvidas com as suas audiências, aliciando-nos a passar mais tempo a navegar na Internet, com o único objetivo de gerar lucro.

Desde o antigo eticista de design Tristan Harris do Google até ao investidor Roger McNamee do Facebook, uma brilhante colecção de veteranos da indústria tem expressado alguma seriedade e proferido discursos sérios.

Salientaram que nós (os “utilizadores” das redes sociais) somos incógnitos “ratos de laboratório” nas mãos de grandes tecnologias. Alguém o disse: Se não se paga pelo produto, então o produto é você.

Se este paradoxo abstrato ressaltar na nossa consciência, Orlowski imaginará uma família americana comum, lidando com a escalada da batalha entre pais e filhos sobre a utilização de ecrãs para conduzir para casa o ponto.

O “The Social Dilemma” alterna inteligentemente entre entrevistas e cenários fictícios, expondo a linha de falha entre o desejo com que a alta tecnologia começou (maior acessibilidade, maior conectividade, coesão social) e os cismas resultantes.

Na maioria dos casos, estas divisões, sejam elas sociais ou políticas, não são o resultado de uma manipulação engenhosa e astuciosa através das chamadas forças sinistras.

Como McNamee salientou, a Rússia não precisou de piratear o Facebook para influenciar as eleições americanas que levaram Donald Trump ao poder. Apenas precisa de utilizar a plataforma e as ferramentas de que dispõe atualmente ou que forneceu para alcançar os seus objetivos.

Embora muitos de nós tenham percebido o papel insidioso da inteligência artificial (IA) e dos algoritmos para influenciar o conteúdo que vemos nos feeds das redes sociais, o mecanismo do processo no filme é ilustrado por outro dispositivo engenhoso.

Orlowski traz três imagens de IA em formas humanas, e o seu papel é impulsionar o envolvimento nos relatos das redes sociais de Ben (o desagradável e desagradável adolescente de uma família fictícia).

Eles estão sempre atentos às suas mudanças de humor e estão sempre prontos para colocar conteúdos excitantes no seu horário ou bombardeá-lo com opiniões e notícias a favor da geração de lucros.

Se o método exato para os anunciantes melhorarem os seus negócios for algo vago, então os telespectadores não serão abalados por isso. O potencial destrutivo dos meios de omunicação social é criado com um verdadeiro arrepio no final do filme – os interlúdios seriocómicos com os robôs humanizados voltam a assombrar-nos com momentos de terror grotesco.

O “The Social Dilemma” é um filme indispensável e convincente que nos lembra os perigos da Internet com exemplos centrais que atingem perto do osso. Os trolls falsos e notícias são agora endémicos em todos os países do mundo.

Os cidadãos estão a assinar a sua privacidade e dados sem qualquer problema e sem esforço a cada segundo do dia, que é depois aproveitado para continuar a girar a roda das grandes empresas tecnológicas.

Mas será que estas horríveis e terríveis violações e o mau uso do conhecimento da informação fazem alguma diferença entre as massas?

Será que um grupo de indivíduos bem sucedidos sentados no meio de uma decoração afiada, falando sobre o seu papel na criação de uma série de acontecimentos terríveis e horríveis, pode fazer alguma diferença para o que está na loja?

De certa forma, as reações da humanidade perante uma catástrofe de informação ou desastres são tão enigmáticas como as suas atitudes perante a crise climática. Com excepção de alguns ativistas evangélicos, quantas pessoas têm as melhores intenções e conhecimentos enriquecidos e fortificados para se preocuparem verdadeiramente com o destino do planeta?

Como é que o seu estilo de vida demonstra as suas preocupações? Quantas pessoas que ficarão horrorizadas por serem chamadas negacionistas da evolução climática, mas recusam-se a aceitar o fato de o seu papel ser apenas uma pequena gota no oceano da mudança que precisa de acontecer?

Tal como as alterações climáticas, as grandes tecnologias estão a amadurecer ou a mudar pouco a pouco a dinâmica do nosso mundo, algumas das quais são palpáveis para nós, e outras tornar-se evidentes à medida que o período for passando. Seja como for, não podemos nos dar ao luxo de esperar que as situações se agravem.

Por outro lado não há como negar que a tecnologia se tornou base para uma reformulação completa em produtividade, operação e gestão de negócios, um movimento resumido no mercado como transformação digital. A cada nova startup disruptiva, cada grande empresa que consegue se reinventar, as vantagens de partir da TI para o desenvolvimento de novas estratégias corporativas se mostram mais importantes para um novo futuro da monetização.